Quand les enfants dessinent

dessinent photoJordan se tient devant un grand carnet de croquis, prend un marqueur en main et le décapsule avec précaution. Elle commence à frotter… d’abord lentement, de haut en bas, de bas en haut. Ses mouvements s’installent en un rythme et bientôt, tout son corps danse, reflétant le rythme de ses mouvements. Jordan est en train de dessiner. Tout son être est en train de dessiner.

Pour l’observateur occasionnel, cet enfant de deux ans ne fait que gribouiller. Ses marques semblent être aléatoires, dénuées de sens. Parfois, elle ne regarde même pas le papier pendant qu’elle marque. Mais ce n’est pas tout. Jordan se sert de son esprit et de ses émotions lorsqu’elle s’engage dans l’acte physique du dessin.

L’examen du dessin des enfants peut nous donner des indications importantes sur la façon dont le dessin s’intègre dans le développement physique, émotionnel et cognitif global du jeune enfant. De la petite enfance à l’école primaire, les enfants choisissent de dessiner. Quel rôle le dessin joue-t-il dans le développement du jeune enfant ?

Gribouillis
Vers 18 mois, les tout-petits s’intéressent au gribouillage. Il semble procurer un plaisir sensoriel, mais l’enfant s’intéresse aussi aux marques qui sont faites. (Si l’instrument de dessin ne fonctionne pas, l’enfant perd rapidement tout intérêt.) L’acte de gribouillage peut servir plusieurs objectifs utiles au jeune enfant. La coordination et le contrôle des petits muscles s’améliorent avec la pratique, les capacités cognitives sont exercées, des possibilités d’interaction sociale se présentent et les mouvements physiques procurent une libération émotionnelle.

Comme le contrôle des petits muscles du jeune enfant n’est pas complètement développé, il peut aborder la tâche de dessin en saisissant le marqueur avec son poing, ce qui crée un peu de difficulté pour placer les marques exactement là où il le souhaite. Les mouvements sont généralement de grande amplitude, impliquant tout le bras avec le contrôle de l’auriculaire ou du poignet. Cela s’explique par le fait que le schéma de développement physique se déroule du centre du tronc vers l’extérieur.

Avec de la pratique, le jeune enfant améliorera naturellement son contrôle des mouvements des poignets et des doigts. Le contrôle total, cependant, ne sera atteint que beaucoup plus tard. Quelques tout-petits font reposer leur avant-bras sur la surface de dessin pour leur donner un contrôle supplémentaire. Un mouvement de frottement rythmique et répétitif est courant chez les enfants de deux ans, ce qui leur procure un plaisir sensoriel et fait du dessin un acte très physique.

En fournissant aux enfants le matériel et les occasions de gribouiller, nous pouvons promouvoir les aptitudes physiques. Tout comme le babillage est un moyen naturel d’acquérir le langage, le gribouillage est une porte d’entrée naturelle pour le contrôle et la coordination des muscles. En fait, Cratty (1986) a qualifié le gribouillage de “gribouillage moteur”.

Intellectuellement, les tout-petits sont concernés à la fois par le processus et les résultats de leur art. Au début, ils n’ont pas l’intention de représenter des objets. Ils sont plutôt préoccupés par la couleur et le trait. Cependant, ils peuvent regarder les marques et les gribouillis qu’ils ont faits et, à leur grande surprise, reconnaître une forme et lui donner un nom. Même s’ils n’avaient pas l’intention de dessiner un chien ou un arbre, les gribouillis suggèrent les formes. Les enfants interprètent, plutôt qu’ils n’ont d’intention. C’est ce qu’on appelle le réalisme fortuit, qui devient courant à l’approche de l’âge de trois ans.

Selon Piaget et Inhelder (1963), un enfant est mentalement capable d’utiliser des symboles pour représenter la réalité à 18 mois. Par conséquent, un enfant peut s’engager dans un jeu de simulation. Cette capacité à faire semblant peut être vue comme un enfant qui utilise le mouvement du crayon ou du marqueur pour représenter une action dans ses dessins. Les points, par exemple, peuvent être de la pluie qui tombe ou des animaux qui se déplacent sur la page (Berk, 1994). Les gestes sont utilisés pour représenter l’action (Cox, 1992).

Kellogg (1970) a décrit 20 gribouillages de base que les enfants ont tendance à utiliser pendant leur première phase exploratoire. La plupart des enfants n’utilisent pas tous ces gribouillis (Cox, 1992). Au lieu de cela, les enfants favorisent certains gribouillis en développant des styles individuels (Gardner, 1980). Il semble également que les gribouillis ne soient pas placés au hasard. Après avoir examiné des milliers de dessins, Kellogg (1970) a répertorié 17 placements de pages que les enfants utilisent pour gribouiller. Les gribouilleurs sont donc des décideurs.

La possibilité de prendre des décisions contribue à l’émergence d’un sentiment d’autonomie qui est si important pour le développement émotionnel d’un enfant de deux ans. Non seulement les enfants prennent des décisions concernant le tracé, la couleur et le placement, mais ils exercent également leur sens de l’autonomie en utilisant et en contrôlant les outils de la culture – crayons, marqueurs, crayons, papier – pour s’engager dans une activité valorisée par la culture.

Deux comme des adultes pour “me regarder”. Regardez-moi parce que je suis fier de ce que je fais ; je me sens compétent ; je fais cette chose merveilleuse tout seul. Autonomie !

Les enfants peuvent s’engager dans une interaction sociale en dessinant ou en montrant leurs créations aux autres. Lorsque les jeunes enfants sont assis ensemble, chaque dessin, ils parlent, partagent des histoires et échangent du matériel. C’est la base d’une interaction prosociale qui se pratique dans une situation authentique. De même, l’enfant qui sauve son dessin pour le montrer à son papa démontre qu’il utilise le dessin pour l’interaction sociale ainsi que pour le soutien émotionnel.